Logisch: Amazons omstreden '1-click-patent' afgewezen in Europa

Amazon krijgt geen patent op de manier waarop internetters met een enkele klik op een knop iets kunnen aanschaffen in Europa, zo heeft het Europees Octrooibureau beslist, meldde Tweakers gisteren. De Kamer van Beroep oordeelde dat het Amazon-idee niet inventief was over wat er bekend was met cookies uit 1997. Daarmee is definitief een einde gekomen aan het controversieelste business method patent.

In de VS kreeg Amazon wel een patent, dat men binnen enkele weken na verlening al inzette om concurrent Barnes&Noble de pas af te snijden: net voor de grote online kerstdrukte moest de site van B&N uit de lucht wegens patentschending. (Dit werd in hoger beroep overigens teruggedraaid, maar toen was de kerst alweer voorbij.) Het patent is regelmatig aangevochten maar overleefde tot nu toe elke aanval.

In Europa ligt de lat voor octrooien iets hoger dan de VS. Niet veel, maar genoeg om nu net dit octrooi onderuit te krijgen. Uitgangspunt was een publicatie in Dr. Dobbs Journal over hoe met cookies een shopping cart voor een webwinkel gebouwd kon worden. Nu gesneden koek (haha) maar destijds een revolutionair iets. Met cookies werd het toen voor het eerst mogelijk om state toe te voegen aan een website, zodat je bezoekers kon tracken bij meerdere bezoeken en zo kon bijhouden wat ze in hun winkelwagentje hadden.

Discussiepunt was of een shopping cart ook het idee van one-click met zich mee zou brengen. De publicatie toonde een systeem waarbij je als gebruiker elke keer je naam, adres etcetera moest invullen. Daar zat hem de kneep volgens Amazon: in hun systeem hoefde dat niet elke keer, het was immers one-click.

Maar in het artikel stond deze passage:

In a production system you could read this data [shipping data including the user's name and payment data] from a registered user database and not require users to input shipping and payment data each time. This also increases security.

En met zo’n loei van een hint is het moeilijk nog vol te houden dat je echt iets hebt uitgevonden als je vervolgens dit in productie neemt. De uitvinding wordt dan ook niet inventief geacht.

Daarbij speelde nadrukkelijk mee dat cookies een pas net uitgevonden nieuwe technologie waren. De one-click techniek was dan ook “an immediate application of this new programming feature as soon as it had become available”, en dat pleit tegen het inventief achten van de uitvinding.

Als enige argument resteerde nog het punt dat shopping cart systemen allerlei overzichten tonen en vragen “weet u het zeker” voordat je iets mag kopen. Amazon stelde dat hun systeem veel handiger was: klik en koop, klaar. Maar die vorm van ‘handig’ is puur een commerciële handigheid, geen technisch slimmigheidje. En commerciële zaken zijn niet octrooieerbaar – dat zijn “werkwijzen voor het zakendoen” en die zijn uitgesloten van octrooi.

Overigens werd het Europese octrooi niet ongeldig verklaard omdat het een puur softwarepatent zou zijn. Dit met name omdat die grond nooit door het octrooibureau was aangedragen. Maar ik denk ook dat die grond niet heel sterk zou zijn geweest voor een bezwaar: het automatisch herkennen van gebruikers is ergens wel als technisch probleem te zien, en de oplossing voor zo’n probleem zou best voor octrooi in aanmerking kunnen komen.

Plaats als eerste een reactie!

    Plaats een reactie

    Uw reactie wordt onder bovengenoemd artikel geplaatst. ICTRecht behoudt zich het recht voor om reacties te verwijderen. Alle reacties zijn te allen tijde voor verantwoordelijkheid van de inzender.